Пещера Петралона

Существование обилие пещер в стране, где 65% местности известняка, это совершенно нормально. Кроме того, Греция является второй страной после Китая с наибольшим количеством пещер в мире. Несколько тысяч из этих образованых пещер были изучены специалистами и более 100 были описаны посетителями экскурсией замечательного интереса.
В 1959 году житель села Петралона, в Халкидиках, Северная Греция, в своем стремлении найти источник воды для поселка, нашел небольшую расщелину на склонах горы Katsika. Два предприимчивых молодых людей были снижены на веревке на глубину 13 метров, и когда они вышли на ружу, они описали красивые сталактиты и сталагмиты, которые они видели в первый раз в жизни.
В том же году было проведено первое научное исследование и изучение пещеры, президентом греческого Спелеологическая общества John Petrohilos и Anna Petrohilos. До 1964 года, было обнаружено большое количество камер и коридоров, общего уровня высоты с 8 до 10 м, с впечатляющим декором.Скальное образования напоминает гигантский кактус, розовый жемчуг а также крепкие колонные шторы.
Кроме естественной красоты и впечатляющего размера, пещера очень важна, так как она представляет антропологический и палеонтологический интерес. В 1960 году в ходе разведочных работ, наиболее важное нахождение был череп первобытного человека который в настоящее время в Университете г. Салоники. Он жил около 200 тысяч лет назад, принадлежит к переходной форме, между Гомоэректус и Homo Sapiens и является самым старым свидетельством присутствия людей в Греции. Череп был покрыт инкрустации материала сталактитов. Также были найдены окаменелые кости и зубы региональной фауны , в том числе и пещерных медведей, гиен, львов, леопард, носорогов, олений и лошадей. Окаменелости, вместе с целым рядом инструментов, изготовленных из камней или костей, используемые примитивного обитателя пещеры, выставлены в Палеонтологический музей, который расположен всего в нескольких шагах от пещеры.
Исследование продолжалось до 1976 г. Благодаря гранту греческой Национальной Организации Туризма и ухода греческого Спелеологического общества пещера открытa для публики с 1979 году. Пещера занимает площадь 10400 квадратных метров, длина коридоров составляет около 2000 метров, а температура в течение года остается стабильной на уровне 17 ° С (± 1 ° С).